沉香夫唱婦隨 (2)奇楠沉香連橫奇楠沉香連橫 (2)  

沉香與沉香樹有關但確非唯一

     沉香樹可以產生沉香,但沉香的形成卻有很多的因素,沉香樹沒有形成因素也不一定會轉變為沉香,在樹的分類裡總共有四科十八種樹木經過演化過程後,通通可醇化為沉香。

     聞香品茗,讓香與茶完美融為一體。在世界所有香料當中,沉香最為神奇,為眾香之首,集天地氣味一體,散食色欲為一方,被稱為植物中的鑽石。沉香是一種混合了樹膠、樹脂、揮髮油、木材等多種成分的固體凝聚物,體積不同,形狀各異。沉香是以樟樹科、橄欖科、大戟科、瑞香科這四類植物所包含的樹種為基礎,在特定的條件下結出的一種香料。優質沉香尤其適合泡茶,泡藥,泡酒,為香薰上品,更能放置客廳或臥室作陳設物,味道常聞常新,清幽暇意,久聞不厭。

     天然沉香自古價格不菲,在宋代,上好的沉香是“一兩沉香一兩金”,明代李時珍在《本草綱目》中對海南沉香的描述是“一片萬錢”。百年沈香,千年奇楠,沉香的稀缺是因為它的形成是自然界的“意外”和時間共同作用的結果。  廣州市沉香協會會長周天明撰寫過關於沉香的專著《話說沉香》。

     據他介紹,樟樹科、橄欖科、大戟科、瑞香科是能成沉香的樹木。以產地而言,常見的有國產沉香(海南、廣東、廣西、雲南等地)、惠安系沉香(主要來自越南)、星洲系沉香(主要來自印尼)。當沉香樹遭遇雷擊、風害、蟲害、自然病變時,樹木本身分泌的樹脂結合多種細菌的共同作用令傷口結痂,經過數十年甚至數百年天然環境的影響而結成沉香。  

沉香種類很多,即使在同一樹結成,也往往因品質的不同而分類不同。其中常見的有生結、蟲結等。生結是樹木還在生長時從樹心結出的香;蟲結則是因蟻蟲吃咬樹身受傷而結成的香。高品質沉香需要經過幾十年、百年甚至上千年才能形成,尤其是奇楠。奇楠是沉香感染特殊菌種後結出來的特殊品種,等級更高,產量更少,是沉香中的極品。

沉香是名貴的中藥、是高級香料,是一種令人舒暢的香味。

  沉香的形態就是木頭,而且是「爛木頭」,所以通稱沉香木。但它卻非沉香樹的木頭,因為能形成「沉香」氣味的樹木,從植物學角度來講,至少有四大類︰橄欖科、樟樹科、瑞香科和大戟科。換言之,世界上沒有生產沉香木的沉香樹,而且沉香也非上述四大類樹種生長的必然結果。沉香,是前述四種木本植物樹汁的異化物,異化「結香」而生成沉香。所以,沉香的生成,至少要具備3個條件︰1. 樹種必須是上述四大類範疇且有30年以上的樹齡,樹干中有發育良好的樹脂腺;

2. 樹上曾有深達樹幹木質部的傷口且不能快速痊愈;

3. 樹幹傷口被微生菌感染,發生病變、潰爛,樹脂受此刺激遂異化為膏脂狀的結塊,封閉四周組織以防止傷口繼續擴散。這種樹脂結成的塊狀體及其旁邊的木質部分,就是我們所稱的「沉香」。由于樹種、環境、微生菌以及樹木倒伏之處土壤性狀不同等原因,沉香便有了各種各樣不同的氣味變化,並因此被冠以不同的名稱。

  沉香是有著悠久歷史的中藥瑰寶。曾在永嘉楠溪江和瑞安陶山留下蹤跡的南朝「山中宰相」陶弘景(456536),在其所著《名醫別錄》里就將沉香列為上品,堪稱沉香入藥第一人。1963年《中華人民共和國藥典》里也收有沉香。沉香的功效為降氣溫中、暖腎納氣。主治行氣止痛、降逆調中、溫腎暖精、壯陽除痹。李時珍等歷代醫家都有沉香治病的記載。藥理研究發現,沉香可用于治療消化、呼吸、心腦血管疾病,在神經科、外科、婦科、兒科、男科、五官科、皮膚科以及抗風濕、抗腫瘤癌癥、戒毒等方面都有大量臨床應用。古老的香味療法就是利用沉香燃燒後產生的清涼香味,快速開發人體經脈能量,調整人體的氣運血行,令人寧心定志,放松緊張情緒,輔助失眠者入眠,提升記憶力和注意力。

  沉香是高級香料,兼具動物界之龍涎香和植物界之檀香的混合香味,而且其香味乃香中之香、香中之王,只要有一絲的沉香味,在任何狀況下都能嗅聞得到,幾乎所有的氣味都不能蓋住沉香的香味,而且沉香之香還能蓋掉其他雜味。用低品級沉香木蒸餾提取的沉香油,很受缺水少浴的中東國家的歡迎,並成為待客接物的必需品。此外,幾乎所有的香水里,都要用沉香油作調香劑和固香劑以保證香味的純正和持久。正因為國際香水、香料業市場對沉香()的需求量不斷提高,導致普通沉香的價格也在不斷走高。

  沉香是中國源遠流長的香文化和香學的重要載體,是古代融財富與學養為一體的上層社會文化生活——香席的基本媒介,也是脫胎于中國香席的日本國粹「香道」不可或缺的要素。

       

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